第 571 期文章

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从屋顶上的商机 看企业经营 理想与现实的平衡

时代发展快速,一转眼已进入“后工业时代”。所谓的后工业时代,主要强调的是在经济的发展上,不再以讲求效率的工业生产为主,而是开始重视生活的品质、环境的保护、人文的培养以及教育的改革等。

简单来讲,后工业化时代就是以理想取代了现实;原来现实里面讲的就是效率与发展,让人人有机会致富,但是在后工业时代中,我们讲的是理想与理念,想要创造更高的价值。

我个人认为,在所有的理想当中,最让人感动的原因莫过于环境保护的理念。环境保护的理念之所以得到一呼百应的效果,最主要的原因就是大家经常说,“地球只有一个”,若是我们不能够好好保护地球,等于是破坏了未来世代生存的空间。这是一件不符合伦理道德的事情,也是一件伤天害理的事情。

屋顶上的商机:太阳能发电板

因此,如果有一样产品,它既能够保持环境,又能够增加生活便利,还能够降低日常开销的话,那么这就是一个三全其美的产品,当然也是一个能够获利的产品。在大家脑海中,这件产品已经出现了,那就是在屋顶上装太阳能发电板。安装这个产品的好处很多,包含省电费、不污染环境、以家为发电中心,不用传导、不浪费电力、生产的电力能自己用、多生产的电力,能够储备起来,供不时之需。

当然,这么多的好处,让这个绿色环保科技很快就成为商业的当红炸子鸡。环保加上省钱的概念,让安装太阳能发电板,很快在美国就成为一个流行的概念。因为安装的户数众多,所以从2010年起到现在,屋顶太阳能发电板的安装费用,已经降低了一半;吸引更多人把自家的屋顶,改换成小型发电厂。从2010年开始,在自家屋顶上安装了太阳能发电板的户数,有十倍的成长。

然而,这是不是说,在屋顶上安装太阳能板就是一个商机,是能够获取大量利润的行业呢?表面上,的确如此,因为这是一个在环保理念与经济效益上都很正确的产品。但是,为什么只是表面上呢?因为,如果我们深究在自家屋顶上安装太阳能发电板的实际情况,我们就会发现:商业机会不可能纯粹是理想上的,它也必须在现实上也要能够有效。那么,安装太阳能板的实际情况又是如何呢?真的是想象中那么理想吗?

其实这个既环保,又省钱的理念,早在1979年,就在美国白宫的屋顶上落实了。当时美国的总统卡特是一位知名的自由派,已经展现他对于保护环境的决心,在白宫的屋顶上,装设了太阳能发电板。不过,很遗憾,七年后,到了1986年,里根总统把白宫上面的太阳能板全部拆掉了。不但如此,雷根总统甚至取消了所有太阳能发电的预算。 探究其原因在于,在美国推广安装太阳能板的实际例子中,虽然根据问卷调查结果,美国人非常喜欢在自家安装太阳能发电板的概念,但是据统计,目前只有200万家庭做了安装,在全国的发电总量还不到1%。最主要的原因是用电习惯。屋顶的太阳能板能发电,能源的来源是太阳,但没有人愿意活在整天日照的地区。若是没有固定而且长期的日照,太阳能所产生的电力,没有办法因应高峰时间的电力需求,至少不能稳定供电,而没有人愿意活在有可能随时停电的生活中。

环保理念与现实考量

那么既然这是一个人见人夸的环保概念,我们能不能通过政策的力量,增加人民在自家屋顶安装太阳能板的意愿呢?事实的确如此,美国许多州这么做。加州州政府就规定,到了2020年,购买新屋,安装太阳能板的家庭,可以免去30%的联邦税。同时,还制订政策让公家以零售价格,收购用户自家所产生的多余电力。这是不是很好呢?答案还是一样“表面是”,但实际上并非如此。

因政府补助的政策固然深具吸引力,但问题也发生在税制的补助上。税制的补助来自政策,尤其在美国这是州政府的决策。美国有50个州,各州对于补助的政策不同,态度也很不同。最严重的是,自家虽然生产太阳能电力,但这并不会使得一般住家在用电选择上,不连接到电力公司。原因除了太阳能电力有可能不稳定外,我们也习惯于电力公司所提供的电力,不会真的因为安装了太阳能发电板后,就过自给自足的日子。这么一来,一个连锁效应就出现了。

如果屋顶上安装太阳能板的家庭,多余的电力还可以卖回给电力公司的话,那么电力公司的收益会减少,因而维持发电基础设施的资源就减少。长此下去,电力公司为了维持基础设施,只好涨电费,而这又会使的更多的家庭,为了避免电费涨价,改在自家安装屋顶安装太阳能板。谁都知道,电力公司收入不足,只好让政府补贴。这是已经发生的事,但因为补贴涉及公平性的问题,所以去年就有堪萨斯司州与蒙太拿州,立法向自家发电的居民收费。

另一个问题就是安装费的营运模式。安装太阳能板是劳力密集的工作,推销员必须家家户户进行说明与解释。在一个人工其贵无比的地方,有时服务费用居然占了安装费的70%。这个比例直接就影响到几家大的安装公司,让前景并不看好,股价从2016年开始下滑。

企业经营之追求理想与永续发展

这个环保与省钱的产品,获利性并不如想象那么大。那么,问题出在哪里呢?我觉得,问题出在大家对于环境保护的理想太有信心了,却不知道,真正养成我们生活的是“习惯”,就是在现实生活中一点一滴所累积起来的习惯。这让我不得不想起英国18世纪的哲学家,休谟(D. Hume)所说的:“决定我们心灵的,不是理性,而是习惯!”。

在商业运营的过程中,永远要注意,人在习惯下所坚持的,不是理想,而是现实。而企业所追求的营运模式不再只是追求商业利润,而是在利润及理想中找到平衡,从现实与理想间打造一个成功且寻求永续发展的企业模式。

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